O que muda com o tratamento de Alzheimer aprovado nos EUA?

Medicamento chamado Aduhelm seria o primeiro a combater o declínio cognitivo relacionado à doença; a cura, porém, parece estar longe

Julien Dury - France Presse
Julien Dury - France Presse

Paris - Os Estados Unidos aprovaram, na segunda-feira (7), um medicamento chamado Aduhelm para tratar pacientes com Alzheimer, o primeiro novo fármaco contra a doença em quase duas décadas e o primeiro a combater o declínio cognitivo relacionado à doença. A esperada decisão da FDA (Food and Drug Administration) é controversa, já que um painel de especialistas independentes considerou, em novembro, que as evidências do benefício do Aduhelm eram insuficientes. As autoridades dos Estados Unidos enviaram uma mensagem de incentivo à pesquisa, mas a cura para esta doença parece estar longe. Saiba mais sobre o assunto. 

 

O que muda com o tratamento de Alzheimer aprovado nos EUA?
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O que aconteceu?

A agência de medicamentos dos EUA (FDA) autorizou um tratamento para Alzheimer, chamado Aduhelm e desenvolvido pela empresa americana Biogen. O feito era esperado desde 2003. Antes, os tratamentos autorizados respondiam apenas aos sintomas do Alzheimer, mas não às causas da doença. 


O tratamento da Biogen visa destruir as placas formadas por certas proteínas, chamadas "amiloides", no cérebro dos pacientes. Esses depósitos comprimem os neurônios e são um dos principais fatores da doença de Alzheimer, levando à perda irreparável de memória.


É um ponto de inflexão?

É "um ponto de inflexão na pesquisa de novos tratamentos revolucionários contra o mal de Alzheimer", estima em nota Hilary Evans, diretora da fundação britânica Alzheimer's Research. 


Os pacientes e suas famílias finalmente têm um anúncio concreto depois de quase duas décadas sem novos avanços no tratamento.  “É um período em que se avançou muito na compreensão da doença - como é declarada, por que é declarada - e no seu diagnóstico”, principalmente em sua fase inicial, diz Stéphane Epelbaum, neurologista. "Mas todos esses avanços são difíceis de transferir para avanços terapêuticos". Enquanto isso, a doença vem ganhando espaço, em consequência do envelhecimento da população. 


A OMS (Organização Mundial da Saúde) lista pelo menos trinta milhões de casos no mundo, embora seja frequentemente difícil diferenciar o Alzheimer de outras doenças mentais.


Alzheimer tem cura?

Não, a cura para esta doença ainda não é possível.  “Temo que haja esperança excessiva para a eficácia do tratamento” da Biogen, adverte Epelbaum. 


O medicamento, com um preço altíssimo (mais de US$ 50 mil por ano), é destinado apenas a uma pequena parte dos pacientes, em um estágio bem inicial da doença. E mesmo neles a eficácia é limitada. 


O mal de Alzheimer não progride muito rapidamente e, nos 18 meses em que o tratamento da Biogen foi testado, os testes cognitivos mostraram apenas uma pequena diferença entre os pacientes que o tomaram e os que receberam um placebo. 


E as outras pesquisas?

Outras pesquisas feitas por grandes grupos continuam, embora algumas farmacêuticas, como a americana Pfizer em 2018, tenham desistido de avançar nesse campo. 


Vários laboratórios americanos anunciaram resultados animadores este ano, como o Eli Lilly, que também busca destruir as placas amiloides, principal pista nos estudos nas últimas décadas. 


Outras empresas seguem estratégias diferentes, mas também obtêm dados positivos. O Annovis, por exemplo, concentra-se em proteínas chamadas Tau, também ligadas ao Alzheimer. A Cassava tenta evitar a formação das placas amilóides, ao invés de destruí-las. 


Mas, nesses três casos, os resultados são limitados porque as pesquisas foram realizadas em poucos pacientes.  “Nenhum medicamento - por melhor que seja - será a única solução para o Alzheimer”, concluiu no Twitter nesta quarta-feira o neurologista Jonathan Schott, da University College London, insistindo na prevenção.



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