Tomazina foi o berço da Canoagem Slalom no Paraná, afirma João Emerson dos Santos Kondo (Pantera). No País, o esporte teve início em Três Canoas, no Rio Grande do Sul. ''Mas foi aqui que a canoagem deslanchou'', orgulha-se, dizendo que a iniciativa do festival de canoagem deve-se aos irmãos Argus e Elder Gonçalves Dias Rodrigues. ''Eles gostavam do esporte e foram os primeiros a comprar os equipamentos e se aventurar na corredeira'', conta. ''Com as brincadeiras na água tiveram a ideia de realizar o festival. O dinheiro arrecadado na época possibilitou a compra de um ônibus, o primeiro da Associação de Estudantes de Ibaiti'', lembra.
Luciano Ribeiro de Souza, secretário de esportes de Tomazina e professor de Educação Física, informa que as 10 primeiras edições do campeonato de canoagem não tiveram representantes. ''Em 1997 fui desafiado a treinar atletas para a canoagem. Na época não entendia nada. Fui a Tibagi para aprender com quem já sabia, para ter um embasamento e treinar a molecada'', conta.
Para selecionar os primeiros atletas Souza saía na rua olhando o porte físico ''de quem daria certo para a modalidade''. ''O Pantera fez parte dessa primeira safra de atletas e o João Vitor Machado da seguinte. É gratificante ver esses meninos tornarem-se atletas de destaque. Os que não competem, estão na organização'', orgulha-se.
A organização do Festival de Canoagem na vida de João Emerson dos Santos Kondo não foi planejada. ''Comecei como atleta e na época como o esporte era novidade, enfrentávamos muita dificuldade. Era preciso montar pista e cuidar da organização. Acabei deixando os treinos de lado, mas não o esporte. Quando vi já estava a frente da organização'', recorda Pantera. Para exercer tal posição no Festival de Canoagem de Tomazina ele investiu em treinamentos para aprimorar a parte técnica. ''Fiz cursos de arbitragem, de resgate, primeiros socorros e muitos outros'', finaliza. (K.A.)

Tomazina é berço da Canoagem no Paraná
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