O astronauta brasileiro, major Marcos Pontes, teve sua primeira missão confirmada oficialmente pela Nasa: será no ano 2004, quando levará uma peça de fabricação brasileira à Estação Espacial Internacional (ISS), informou o jornal O Estado de São Paulo. Pontes viajará esta semana para concluir o treinamento nos Estados Unidos: ‘‘serão os dois últimos. Depois disso, estarei pronto para qualquer missão’’, disse. O treinamento básico de Pontes começou em agosto de 1998 no Centro Espacial Johnson em Houston, quando o Brasil conseguiu ser um dos 16 países integrantes da estação. A peça que será levada pelo astronauta brasileiro foi criada pela Empresa Brasileira de Aeronáutica (Embraer), uma das quatro maiores do mundo na construção de aviões para trajetos regionais. A Estação Espacial Internacional, em órbita da Terra a 360 mil quilômetros de distância, receberá investimentos de US$ 50 bilhões; o Brasil participará com US$ 120 milhões que autorizarão o país a fazer experiências científicas por um prazo de dez anos, explicou recentemente o astronauta. ‘‘Quero fazer pelo menos quatro vôos em minha vida’’, disse.