Washington A Nasa apresentou terça-feira os critérios básicos para o futuro Avião Espacial Orbital, que substituirá, em 2010, os atuais ônibus espaciais.
A principal missão da nova nave será o transporte das tripulações da Estação Espacial Internacional (ISS), mas também terá o papel de veículo de evacuação de emergência, atualmente desempenhado pelas naves russas Soyuz.
O novo veículo terá uma pequena capacidade de carga. O avião espacial, lançado com a ajuda de um foguete clássico, pousará como os atuais ônibus espaciais.
Entre outros critérios, o avião espacial permitirá evacuar de emergência ''mais de quatro membros da tripulação'' da ISS a partir de 2010.