Nova York, 12 (AE-DOW JONES) - Os contratos futuros de petróleo fecharam em alta pelo terceiro dia consecutivo na New York Mercantile Exchange (Nymex), recuperando praticamente todas as perdas sofridas na semana passada.
Os relatórios do American Petroleu Institute (API) e do Departamento de Energia dos EUA revelaram uma forte queda na taxa de ocupação das refinarias norte-americanas, que ficaram abaixo de 90%. Os números também mostraram um aumento dos estoques norte-americanos de petróleo, gasolina e óleo para aquecimento de edifícios e uma fraca demanda para os produtos refinados. A princípio, esses números pareciam dar suporte aos investidores que apostam na baixa do mercado. No entanto, a variação semanal dos números revelou que o cenário de estoque muito apertado nos EUA não havia mudado. Além disso, há a confiança de que a Organização dos Países Exportadores de Petróleo (Opep) manterá o acordo de redução da produção após o mês de março.
No final da sessão, os contratos de petróleo para fevereiro estavam sendo negociados a US$ 26,28 o barril. Desde segunda-feira, os futuros de petróleo acumulam uma alta de US$ 1 55 o barril.
Os contratos de petróleo para fevereiro fecharam a US$ 26,28 o barril, com alta de US$ 0,51. A mínima foi de US$ 25,38 e a máxima, de US$ 26,55.