Belo Horizonte, 03 (AE) - A Polícia Rodoviária Federal registrou queda significativa no número de mortes em acidentes durantes os festejos de fim de ano em Minas Gerais. Segundo balanço divulgado hoje, na operação de Natal, entre quinta e segunda-feiras retrasadas, foram registrados 449 acidentes, com 346 feridos e 28 mortos. No Natal de 1998, os números de ocorrências e de feridos foram menores - 409 e 310, respectivamente -, mas o de vítimas fatais ultrapassa o de agora: 36.
No réveillon, de acordo com a PRF, a redução foi ainda maior: na operação entre as manhãs dos dias 30 e 02, a corporação contabilizou 404 acidentes, com 323 feridos e 16 mortos; de 1998 para 1999, foram 491 ocorrências, sendo que 411 pessoas ficaram feridas e 25 morreram. Somados Natal e réveillon de 1999, o número de mortos nas estradas foi de 44, ante 51 nos mesmos dois períodos de 1998 - 13,7% a menos.
A direção da PRF em Minas atribuiu a queda "à maior concientização dos motoristas e ao maior cuidado no volante". A exemplo do que ocorreu no final de dezembro de 1998, as fortes chuvas que atingiram o Estado foram responsáveis por grande parte dos acidentes.