Washington, 01 (AE-DOW JONES) - O setor industrial norte-americano manteve um ritmo robusto de expansão no mês passado, colocando ainda mais pressão sobre os preços do petróleo e de outras commodities. A Associação Nacional dos Gerentes de Compra dos EUA informou que seu índice de atividade industrial ficou em 56,9 em fevereiro, acima do nível de 56,3 verificado no mês anterior. O índice de preços pagos subiu para 74,1, de 72,6 em janeiro. Um número de atividade industrial acima de 50 pontos indica expansão, enquanto abaixo desse patamar sinaliza contração do setor.
O índice de encomendas teve uma ligeira evolução para 60,5, de 60,4, enquanto os estoques dessas indústrias caíram para 45,2 em fevereiro, de 53,4 em janeiro.