Tibagi, forte correnteza A Bacia do Rio Tibagi abrange 47 municípios, cobrindo cerca de 25 mil quilômetros quadrados. Localizada na região Centro-Leste do Estado, apresenta uma paisagem bem variada, composta por ambientes bastante diversos. O Rio Tibagi percorre 550 km, nasce no município de Palmeira a 1.150 metros de altitude, indo desembocar no lago da Usina Hidroelétrica de Capivara, no Rio Paranapanema, a 300 metros de altutide. Este desnível caracteriza um rio de forte correnteza, fato que originou o nome do rio na linguagem indígena. São 65 afluentes diretos e 1.200 pequenos riachos que compõem a rede hidrográfica da bacia. Por causa das diferenças climáticas, o projeto ‘‘Aspectos da Fauna e Flora da Bacia do Rio Tibagi’’ dividiu a bacia em três unidades, para efeito de estudo: Alto Tibagi, Médio e Baixo Tibagi. Os subprojetos em andamento estão estudando detalhadamente a flora arbórea da bacia; a produção de mudas de espécies nativas; recomposição e revitalização da cobertura florestal; a conservação e aumento da biodiversidade de aves; os efeitos ds metais pesados e suas relações no sistema aquático da bacia; estudo da comunidade fitoplanctônica; estudo da diversidade de peixes; análise da variabilidade genética das populações naturais das espécies da familia Pimelodidae; o ciclo reprodutivo de duas espécies nativas; ectoparasitas de peixes da bacia; avaliação toxicológica de poluentes; projeto pacu, piavucú e curimbatá; e conscientização e intervenção pedagógica, repensando a educação ambiental na Bacia do Rio Tibagi. (C.C.)