O paraíso tem endereço certo em Santa Catarina. A chamada Costa Esmeralda, que de maneira semelhante a um colar de pedras preciosas, enfileira praias de águas azuis-esverdeadas em uma bela enseada: Bombinhas, Porto Belo e Itapema (a primeira a 35 km ao sul de Balneário Camboriú; a segunda, a 25 km e a terceira, a apenas 15 km) , no Litoral Centro-Norte do Estado.
Não são poucos paranaenses, paulistas e gaúchos que conhecem e, sempre que podem, retornam ao paraíso. A três dias do Carnaval, quase não há mais vagas em hotéis, pousadas e casas de veraneio. A preferência têm sido pelas hospedagens mais baratas, casas e apartamentos. A expectativa é de que o feriadão de Carnaval tenha o mesmo movimento da passagem de Ano. ''Teremos festa e shows todas às noites na Praça da Paz'', diz a diretora de Turismo de Itapema, Patrícia Serpa. Já o Carnaval do Mar, em Bombinhas, é outra atração.
O desfile de barcos e lanchas enfeitadas, na manhã de sábado, sai da Praia da Sepultura e vai até a ponta de Bombas. Para completar, à noite, a festa carnavalesca continua com o ziriguidum democrático dos blocos 'Unidos da Vila do Sapo' e 'A Furiosa', que tomam conta da rua principal de Bombinhas, a Avenida Vereador Manoel dos Santos, devem atrair a atenção e o requebro dos turistas.
Parece presunção da natureza, mas a Costa Esmeralda consegue reunir em um único quadro, o verde dos morros da Mata Atlântica, o azul do mar - ora calmo, ora bravio - e suas areias finas e brancas. Que o diga o polêmico apresentador do Sistema Brasileiro de Televisão (SBT), Ratinho, que no verão, não deixa de frequentar o costão da Praia do Canto, em Itapema.
É comum vê-lo comendo uma farta porção de mariscos na casca, outra de camarões brancos e anchova na grelha, em uma das cabanas de palha, no simpático Bar do Zeca, debruçado sobre o mar. O primeiro prato custa R$ 7, seguido pelos camarões por R$ 25 e pelo peixe de R$ 22. Ao todo, Ratinho paga R$ 54 e ainda tem de graça uma visão espetacular da costa. Há dois anos, ele comprou uma mansão, a menos de um quilômetro do local. Sem tanta popularidade, os vendedores Marcelo Cardoso e Jhonata Alves Souza cumprem o mesmo ritual, saboreando o peixe de frente para o Trapiche dos Pescadores Artesanais.
É difícil apontar qual é a praia mais bonita do Litoral Centro-Norte de Santa Catarina: Praia do Canto (Itapema), Caixa D'Aço (Porto Belo) ou Prainha (Bombinhas). Se você tiver tempo e dinheiro, o ideal seria conhecer e aproveitar todas elas. Escondida entre as curvas do Morro de Porto Belo, a praia do Caixa D'Aço é conhecida como porto natural por ser uma enseada de águas abrigadas. Este benefício geográfico e beleza fizeram com que o local se tornasse roteiro turístico dos transatlânticos da Costa Marina e Costa Alegra.
Entretanto, o charme fica por conta dos bares flutuantes instalados na pequena baía. Os próprios funcionários do bar vêm buscar você de bateira na beira da praia. Em contrapartida, na Prainha, com pouco mais de 200 metros de extensão, em Bombinhas, não se tira os pés da areia para tomar uma bebida gelada. As mesas com guarda-sóis ficam entre o deck do restaurante e as pedras incrustadas à beira-mar. Para comer, a opção é a ostra gratinada, um dos pratos mais saborosos do Recanto do Marujo, feitos pela própria proprietária, Dona Bada.