São Paulo, 04 (AE) - Ofuscada pela realização do primeiro Mundial de Clubes da FIFA, começa, amanhã, a Copa São Paulo de Futebol Juniores. Este ano, o torneio terá um papel fundamental para grandes clubes que, a exemplo de São Paulo, Palmeiras, Fluminense e outros, sem possibilidades de contratar grandes craques por quantias exorbitantes e salários monstruosos, necessitam investir no talento das jovens revelações para disputar os próximos campeonatos regionais.
O coordenador geral do Fluminense Ênio Farias afirma que o time que vai estrear amanhã às 14 horas pelo Grupo D, diante do Treze-PB em Mogi das Cruzes, é o futuro do clube. "Quando o Flu caiu para a 3.ª Divisão do Brasileirão, possuía 64 jogadores, sendo que muitos reservas ganhavam mais do que titulares", explica. "Em novembro de 98, revimos os planos e reformulamos tudo, começando pela programação de um esquema com a equipe do Parreira, que sempre está observando os juniores, que, uma vez por semana, treina m nas Laranjeiras", diz.
Segundo Farias, o projeto vem dando certo. "Nosso time de juniores terminou o Campeonato Estadual na terceira colocação, atrás do Flamengo e do Botafogo e à frente do Vasco e, no Troféu Otávio Pinto Guimarães, sagrou-se campeão", conta. "Dos 27 jogadores inscritos para a Copa São Paulo, o lateral esquerdo Gilson, o zagueiro central César e o centroavante Júlio César já atuaram pela equipe principal no Carioca e no Brasileiro da Série C.
O Corinthians, atual campeão da competição, estréia, amanhã às 14 horas, diante do Botafogo-PB pelo Grupo H. Dos jogadores que participaram do torneio passado, sete estão novamente inscritos para disputar a competição. O atacante Ewerthon de 18 anos, destaque da Copa São Paulo de 99, que teve chances no equipe principal mas não conseguiu permanecer, é o destaque da equipe. Os outros destaques são o meia Andrezinho, que jogou 5 minutos no Campeonato Brasileiro e por este motivo não pode ser emprestado para o Vitória, o volante Rodrigo Pontes, que também teve uma chance no time principal, e o zagueiro Marcelo.
Outros jogos de amanhã (05/01 - quarta-feira): (Grupo A - Barueri) Vasco x Comercial-MS e Paraná x Flamengo-PI; (Grupo B - Caçapava) Guarani x Botafogo-RJ e Corinthians-FC x Lagartense; (Grupo C - Capivari) Ponte Preta x Unibol e Capivariano x Joinville; (Grupo D - Mogi das Cruzes) União Mogi x Atlético-PR; (Grupo E - Guarulhos) Guarulhos x Rio Branco-MG e São Paulo x Juventude; (Grupo F - Guaratinguetá) Atlético-MG x Caxias e Guaratinguetá x CFZ; (Grupo G - Indaiatuba) Grêmio x Campinas e Ituano x Bahia; (Grupo H - São José dos Campos) São José x Santa Cruz; (Grupo I - Ribeirão Preto) Goiás x América-MG e Botafogo-SP x Gama; (Grupo K - Guarujá) Guarujá x São Caetano e Flamengo x CSA; (Grupo L - Santos) Santos x Madureira e Jabaquara x Náutico-PE; (Grupo M - São Bernardo) Cruzeiro x Tocantinópolis e Palestra x Vitória; (Grupo N - São Paulo) Nacional x Figueirense e Caldense x Etti Jundiaí; Grupo O - Sorocaba) Portuguesa x Corinthians-AL e Atlético Sorocaba x Coritiba.
O Palmeiras estréia sexta-feira pelo Grupo J (Santo André) contra o Tuna Luso. Pelo mesmo Grupo, no mesmo dia às 14 horas, jogam Santo André x Criciúma. As primeiras partidas do Grupo P (Juventus x Internacional e ECUS x São Raimundo) serão realizadas no dia 06/01, quinta-feira.