São Paulo, 10 (AE) - A exemplo do que havia feito sábado
Rubens Barrichello estabeleceu hoje, com sua Ferrari F399, o melhor tempo no último dia de testes no Circuito da Catalunha, em Barcelona. A excelente marca de 1min21s022 (91 voltas) deu-lhe também o primeiro lugar no treino de três dias que as equipes Ferrari, Jaguar, Sauber, BAR e Prost realizaram na pista catalã. "Obtivemos outro ótimo resultado", disse. "Sinto-me completamente recuperado da cirurgia." Depois de bater o recorde de Fiorano, dia 6 de dezembro, e estar sempre entre os dois mais rápidos em Jerez de la Frontera, na semana seguinte, Rubinho concluiu o ensaio de hoje na Espanha como o mais veloz. "Trabalhei na Ferrari em três circuitos com características bem distintas e o carro mostrou-se sempre eficiente", avaliou. Nos próximos dias ele e Michael Schumacher participam de um encontro com a imprensa promovido pela Marlboro, patrocinadora da Ferrari
em Madonna del Campiglio, nos Alpes italianos.
O próximo teste está programado para segunda-feira em Barcelona, novamente. Rubinho deve treinar no primeiro dia e Schumacher nos dois seguintes. Além de estar animado com sua rápida adaptação ao modelo de 1999 da Ferrari, Rubinho destacou hoje sua recuperação física.
"Completei 91 voltas nesse traçado difícil (o GP tem 66) e não senti nenhuma dor, nem no corte", falou. Dia 18 de dezembro o piloto passou por cirurgia para a retirada de um calo ósseo na sexta e sétima costelas.
Mais cinco pilotos treinaram hoje no Circuito da Catalunha: Villeneuve (BAR), 1min23s166 (55); Salo (Sauber), 1min23s346 (19); Sarrazin (Prost), 1min23s612 (17); Herbert (Stewart), 1min23s845 (20) e Irvine (Stewart), 1min24s037 (25). A BAR, Sauber e Stewart já trabalharam com seus novos carros, os que estreiarão no Mundial que começa dia 12 de março em Melbourne, na Austrália. Pedro Paulo Diniz, da Sauber, quase não pôde testar sábado e domingo em razão de forte gripe. Ricardo Zonta, da BAR, testará dias 14, 15 e 16 em Jerez.
Williams - A escuderia de maior sucesso na década de 90 apresentou hoje, em Munique, o seu modelo para a temporada deste ano. A maior mudança na Williams é a sua associação com a BMW, que lhe fornecerá motor e bancará parte do projeto da equipe. "O nosso principal patrocinador, no entanto, será conhecido no fim do mês", destacou Frank Williams. O carro tem as cores azul e branco adotadas pela marca alemã.
Chamou a atenção no evento, realizado na sede da BMW, a ausência de Alessandro Zanardi, companheiro de Ralf Schumacher ano passado.
Dois pilotos surgem, agora, como os maiores candidatos à vaga do italiano: o brasileiro Bruno Junqueira, 22 anos, já piloto de testes da Williams, e o inglês Jenson Button, 19 anos. O colombiano Juan Pablo Montoya, campeão da Fórmula Indy, deve ficar com a vaga, mas apenas em 2001.