LONGEVIDADE Ciência ajuda atletas a alcançar ‘idade do lobo’ Arquivo FolhaO nadador londrinense Rogério Romero é um exmplo, ele alcançou o auge da forma física aos 30 anos Paulo Guilherme Agência Estado A ciência está ajudando os esportistas a superar a barreira do tempo. Com o desenvolvimento da medicina esportiva, nutrição e fisiologia, os avanços das técnicas de cirurgia, além da modernização dos artigos esportivos, muitos atletas estão conseguindo prolongar a carreira vencendo, até mesmo, a massacrante carga de exercícios e jogos competitivos. São os astros na ‘‘idade do lobo’’. Exemplos como os do zagueiro Mauro Galvão, de 38 anos, que completou 1.002 partidas como profissional, ou do alemão Lothar Matthaeus, também de 38 anos, recordista mundial de atuações por uma seleção nacional, com 144 partidas, tendem a tornar-se cada vez mais comuns. A longevidade não se restringe ao futebol. No vôlei, o atacante Carlão, 34 anos, prepara-se para disputar sua quarta Olimpíadas pela seleção brasileira. Oscar Schmidt continua sendo o melhor jogador de basquete do País. Está com 42 anos e garante que joga até os 50. O nadador Rogério Romero alcançou o auge da forma aos 30 anos, quase o dobro do maior astro da natação mundial, o australiano Ian Thorpe. Receita – O fisiologista Renato Lotufo, da Seleção Brasileira e do Corinthians, atribui a longa vida útil de um esportista a quatro fatores: herança genética, dedicação aos treinos e à chamada ‘‘vida regrada’’, alta qualidade técnica, que pode superar uma queda no desempenho físico, e um pouco de sorte para conseguir passar por toda a carreira sem uma lesão grave. No último caso, os avanços nas técnicas de cirurgia e fisioterapia ajudam a diminuir o problema. ‘‘Nos últimos dez anos, tivemos um grande avanço da medicina esportiva’’, destaca Lotufo. ‘‘Hoje, o atleta conta com uma série de cuidados que o ajuda a prolongar a carreira.’’ Aos 18 anos, o ex-centroavante Reinaldo já tinha sofrido duas intervenções cirúrgicas. Teve de parar de jogar aos 30 anos. ‘‘Com o desenvolvimento da técnica de artroscopia, a cirurgia de menisco que o Reinaldo sofreu ficou mais simples e menos traumática’’, explica Lotufo. Esse desenvolvimento dá esperanças a Ronaldo, que se recupera de uma delicada operação no joelho. Cuidados – A rotina de um atleta vai além das horas de treinos e das competições. A alimentação é preparada com a supervisão de nutricionistas e incrementada com vitaminas, proteínas, cápsulas de aminoácidos e carboidratos. Periodicamente, o esportista é submetido a exames de laboratório, avaliação física, controle de peso e taxa de gordura no organismo. O treinamento agora é individualizado: a idade do atleta está diretamente relacionada ao nível de esforço exigido nos exercícios. A qualidade do material esportivo também evoluiu. Os tênis e as novas tornozeleiras são projetados para absorver melhor o impacto. Os modernos pisos das quadras e das pistas de atletismo também poupam as articulações dos atletas. Tudo para dar vida mais longa aos grandes esportistas.