Como os cassinos online cresceram durante a pandemia

Plataformas aproveitaram o isolamento social para conquistar novos adeptos

CV Folha
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Como os cassinos online cresceram durante a pandemia
Jonathan Petersson-Unsplash
 


Conforme o novo coronavírus varreu o mundo e as medidas de isolamento social aumentaram, surgiram análises sobre um potencial “boom” na utilização das plataformas de cassino online.  


O argumento geral era que as pessoas confinadas em casa o dia todo, com a maioria das formas de entretenimento não mais disponíveis, sem mencionar a ameaça de dificuldades financeiras, poderiam recorrer ao cassino online  como diversão. Mas também como forma de ganhar algum dinheiro.


Os melhores cassinos online no Brasil ainda brigam por espaço com marcas do exterior. Em parte, isso acontece porque o jogo no Brasil ainda não é regulamentado, o que dificulta a ascensão de empresas e maior oferta de serviços. Mas alguns sites nacionais já estão fazendo sucesso entre os amantes da jogatina.  


Em toda a indústria, os níveis de crescimento no cassino online variam muito. A empresa Flutter Entertainment, em seu último relatório de resultados trimestrais ao longo de 2020, dividiu suas comparações anuais antes e depois de 15 de março, a última semana em que os esportes ao vivo foram generalizados. No que poderia então ser considerado o “período de interrupção”, a receita das plataformas online do grupo aumentaram em média 15% no Reino Unido.


Já os números do Stars Group mostraram um aumento ainda mais notável na receita de sua divisão internacional, composta em grande parte pela marca Pokerstars. A receita cresceu 44% ano-a-ano em março. 


A operadora disse que o aumento "mais do que mitigou" a perda de receita das apostas esportivas. Esse crescimento ficou ainda mais acentuado na primeira quinzena de abril, período em que a receita do segmento internacional cresceu 75% em relação ao mesmo período de 2019.  


Fintan Costello, executivo-chefe da empresa de marketing de afiliados Bonus Finder, diz que houve um grande aumento nas pesquisas por cassinos online nos Estados Unidos. Ele espera que esse padrão seja replicado em todo o mundo.


Por outro lado, Richard Skelhorn, fundador da operadora BGO e afiliada Atemi, afirma que a BGO teve um crescimento de apenas 8% na receita e 4% nos depósitos.  


Enquanto empresários do setor comemoram os níveis favoráveis e, de certo, torcem o nariz para o enclausuramento causado pela pandemia, autoridades tentam limitar a atuação dos cassinos.  


Diversos países tentaram dar alguma segurança à utilização dos cassinos durante a pandemia. A Letônia foi o mais rígido de todos os países, optando por proibir totalmente o jogo online.  


O parlamento de Portugal aprovou um projeto de lei exigindo que o governo tome algum tipo de ação para restringir o jogo online durante a pandemia. O país tem tentado mudar regras para dar mais segurança à população, mas também às plataformas que disponibilizam jogos online.


Na Espanha, medidas estritas de publicidade foram postas em prática - parte de uma revisão das regulamentações de marketing planejada antes do vírus chegar - para limitar a publicidade de jogos de azar durante a pandemia. Bônus são proibidos e operadores só podem anunciar suas marcas entre 1h e 5h. 


Na Grã-Bretanha, as operadoras cessaram toda a publicidade audiovisual a partir de 7 de maio, apesar de sindicatos do setor negarem categoricamente qualquer aumento no jogo online. A entidade tem monitorado os níveis de acesso da população e conversado com empresários.  


“Temos trabalhado em estreita colaboração com nossas empresas-membro desde que esta crise começou para monitorar o impacto das apostas e jogos”, disse o CEO do Conselho de Apostas e Jogos, Michael Dugher, na época. 


Muitos dirigentes de associações e políticos argumentam que a exposição a jogos online e suas propagandas pode ser um mau negócio para a população. Há o temor de que o endividamento e o descontrole possam crescer demasiadamente em um período de vulnerabilidade social e psicológica de muitas pessoas, influenciadas pela pandemia.  


Por outro lado, setores comerciais e empresários do setor de apostas esportivas argumentam que as economias de diversos países do mundo estão em frangalhos por causa da pandemia. Empresas de todos os tipos foram afetadas. Algumas fecharam as portas e deixaram milhares de desempregados sem ter para onde ir. Neste cenário, brecar a ascensão de uma indústria em crescimento pode frear a movimentação de uma economia já fragilizada pela pandemia.  

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