O Brasil possui uma grande variedade de ecossistemas. Para proteger as áreas naturais com características específicas foi instituído o Sistema Nacional de Conservação da Natureza (SNUC). A proteção é feita por meio de Unidades de Conservação (UC), que são divididas em dois tipos: Unidades de Proteção Integral, que são destinadas à preservação da biodiversidade, sendo permitido apenas o uso indireto dos recursos naturais, e as Unidades de Uso Sustentável, que visam conciliar a conservação da natureza com o uso sustentável dos recursos naturais.
Além das UCs, existem as Áreas de Preservação Permanente (APPs), que são áreas intocáveis, com rígidos limites de exploração, sendo vedada a exploração econômica direta. "Todo rio e toda nascente, por exemplo, são áreas de APP", exemplifica o professor de Ecologia da UEL, José Marcelo Torezan.

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